人造肉真的很有前途吗?仍有大量的监管工作要做

2020-5-5 有为人士

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  人造肉真的很有前途吗?

  来源:财富中文网

  植物肉市场的发展从十年前就开始趋于稳定。由于销售额的飞速增长,就连动物蛋白领域的传统肉类企业也想加入这场竞争。不过,随着市场逐渐成熟,许多人开始质疑这一市场长期发展的潜力、产品的营养价值,以及是否真的有助于减少传统肉类生产对环境所造成的伤害。

  虽然生产植物替代肉的企业正投入大量的资金,不遗余力地向公众宣传自家产品的益处,但这类产品对环境和健康状况的长期影响才刚开始通过数据慢慢显现出来。

  The Good Food Institute报告称,目前植物性食品的零售市场价值为50亿美元(约合人民币354亿元)。2019年,植物肉占据的市场价值为9.39亿美元,相比2017年增长了38%。

  IRI统计的数据显示,受冷藏肉类市场发展的影响,14%的美国家庭都在购买植物肉。

  不过,据The Good Food Institute统计,植物肉销售额只占肉类零售总额的1%。

  动物肉生产企业近期的举措足以表明,他们已经在植物性食品的市场里看到了发展的可能性。在接受《财富》杂志的采访时,The Good Food Institute的可持续海产品项目经理詹尼弗·洛米表示:“现在还处于相当早的阶段,但这着实令人兴奋,因为还有非常大的发展空间。大型肉类企业正朝着植物性食品的市场进发,这一现象表明,无论是以投资还是增加产品线的方式,整个行业都将其视为一次巨大的转型,而不仅仅是一时兴起的决定。”

  购买这类产品的也不仅仅是千禧一代的素食主义者。

  在与分析师进行财报电话会议时,Beyond Meat的首席执行官伊桑·布朗表示,公司的核心客户是关心健康问题、环境因素和动物福利的“40岁以上人群”。

  另外一些报告显示,大多数购买了植物肉的消费者还是喜欢时不时地把牛肉汉堡当成晚餐。NPD集团统计的数据显示,90%购买了植物肉的消费者不是纯素食主义者,甚至连素食主义者都不是。

  The Good Food Institute的布什内尔(Bushnell)说:“基于最新一代植物性汉堡的惊人成功,我们发现,从初创企业到领先的(包装消费品)公司、乃至世界上最大的肉类企业都快速地创新了各种植物肉产品。这是一个转折点,大量的创新产品都还未投入市场。”

  大型人造肉类企业

  在过去十年里,Beyond Burger和Impossible Foods等生产植物性食品的企业都取得了不小的成就。

  华尔街的投资者正保持着关注;大型肉类企业正盯着它们的一举一动(2016年,Tyson Foods投资了Beyond Meat);新的竞争者正不断地涌现。

  作为一家上市公司,Beyond Meat是植物性食品领域最受关注的一员。The Good Food Institute的监管顾问奈杰尔·巴雷拉说:“和一般的食品公司相比,Beyond Meat最有趣的就是在产品研发方面巨大的资金投入。从某些方面来看,它更像是一家科技公司。”

  Beyond Meat和风险投资的一众宠儿一样,都承诺要让这个世界变得更加美好。不过,当谈及对环境的影响时,The Good Food Institute将该公司列为第二位,仅次于另一家生产植物肉的大型企业——Impossible Foods。

  Impossible Foods成立于2011年,目标是在2035年之前把动物从食品生产体系中剔除出去。Impossible Foods的一位女发言人表示:“动物农业是一种将植物转化为美味蛋白质的陈旧技术。它也是地球上最具破坏性的一种技术。我们有更好的选择:把植物加工成肉类。”本周早些时候,该公司完成了一轮5亿美元的融资。自2011年以来,其外部投资总额已达到了13亿美元。

  Beyond Meat不愿对此做出评价。

  至于市场开拓这方面,Beyond Meat的布朗在投资者电话会议中表示,该其公司在美国餐饮市场还只能算是“触及皮毛”,并且,尽管对冠状病毒疫情的爆发感到担忧,但他们对进军欧洲、亚洲和中东市场仍保持着乐观的态度。

  在近期的财报电话会议中,布朗说:“我们将继续把重点放在亚洲市场,目标是在2020年年底前在该地区开始生产,并期待冠状病毒危机能得到一定程度的解决。机会可贵,值得大力投资。我们相信,亚洲市场的核心价格能为引入肉类生产的新模式提供一个前所未有的机遇。”

  Beyond Meat公布的上一季度毛利率为34%,与分析师的预期相符,不过和再往前一个季度35.6%的毛利率相比有所下降。2019年第四季度的销售额为9850万美元,超出了分析师的预期。

  尽管对利润率和激进的扩张方式有所担忧,但众多华尔街投资者和行业分析师依然很看好Beyond Meat的发展前景。晨星一份研究报告称:“鉴于‘先发制人’的优势,以及该品牌在品尝试验(一直以来都仅次于私人企业Impossible Foods)中的强劲表现,Beyond Meat应该是植物肉行业发展的主要受益者。该公司非常有可能拓展到新的产品领域(培根、鸡块等)和地理区域(欧洲和亚洲)。”

  然而,随着销售额的增长,尤其是美国各地快餐连锁店销售额的增长,该公司是否能够保证产品的一致性仍然存在不确定性。已经在销售Beyond Meat产品的快餐连锁店包括麦当劳、肯德基、星巴克和Dunkin’。

  此外,虽然许多生产植物性食品的企业在做市场推广时,都着重强调自己的产品和传统肉类相比,拥有营养价值的优越性,但目前为止,并没有多少全面的独立数据能支撑这样的说法。

  晨星方面表示:“和瘦牛肉相比,Beyond Burger的产品没有那么健康,这可能会引起消费者较多的关注,因为这类产品零售量更高,还有额外的食品配送服务,导致植物肉产品的采用受限。消费者已经不再购买成分表很长的产品了(比如Beyond Burger的食品),而是会选择新鲜、天然的产品。这可能也会对最终需求产生限制。”

  虽然Impossible Foods的发言人声称,该公司的生产过程有可能会“逆转气候变化的时钟”,但仍然有很多人对这些说法表示怀疑。

  原野维生素天然商店的特别项目主管艾伦·路易斯主要负责应对政府事务和食品与农业政策,他说:“植物肉可能和T骨牛排一样不干净,这取决于它的生产方式。环境中都有杀虫剂;新的遗传物质会从作物转移到牲畜体内,再转入环境中;工人和社区居民的钱财和活力都会被吸干。Impossible Foods与JBS、Purdue和嘉吉(Cargill)的共同点要远远多于它和某个小型草饲农场主的共同点。”

  这些企业正在往其蛋白质产品中加入肉类替代品。JBS USA的一位发言人表示,该公司将推出新产品以满足消费者的需求。

  此前,JBS曾在巴西、英国、欧洲和澳大利亚都试销售过其植物性产品。今年4月,该公司将在美国推出旗下的Ozo品牌。

  为人造肉的到来做好准备

  生产人造肉类替代品的小型初创企业即将步入这一市场。此类公司声称,从环保角度考虑,他们的生产过程能把传统肉类企业和植物肉类企业统统打败。

  他们还经常引用人口统计数据——以及为世界快速增长的人口提供食物的需要——作为加速生产以胜过生长在泥土里和土地上所有产品的理由。根据世界资源研究所目前的预估,到2050年时,全球人口将达到100亿,粮食生产需求将因此增加约70%。

  Air Protein的首席执行官丽莎·戴森表示:“这意味着我们需要更多的土地和资源才能满足需求。而在我们现有的供应链中,扩大土地或增加资源都不现实。”戴森的公司是从一家空间技术初创企业中划分出来的,目前正处于以碳、风和微生物为材料研发“空气肉”的早期阶段。

  她补充说:“眼下粮食生产所排放的温室气体占总量的20%以上,比各种交通运输所产生的气体总和还要多,而且还消耗了地球上超过37%的土地——相当于非洲和南美洲的面积之和。”

  戴森表示,其公司的目标是凭借“在环境中留下最少的足迹”这一点来竞争。

  戴森说:“我们的创新科技可以用空气生产肉类,比牛肉和用大豆生产的肉都便宜得多——因为是以空气、水和可再生能源生产的空气肉制品。通过养殖的方式,要过两年才能得到一块牛排。这个过程太过昂贵,既消耗了环境,又降低了资源效率。而我们生产肉类(只需要几天时间)无需使用耕地,这对可持续的粮食系统和盈亏底线来说都有着令人兴奋的益处。”

  然而,一些肉类行业已经明确表示,他们在减少自身的环境足迹方面取得了长足的进步。美国鸡肉协会网站的统计数据显示,自1965年以来,鸡肉生产对环境的影响减少了50%,包括养鸡所需的资源也有所减少。耕地占用量减少了72%,水资源使用量减少了58%,化石燃料使用量减少了39%。

  至于人造的肉类替代品,仍有大量的监管工作需要付诸实行,同时还要设法在口味上赢得消费者的青睐,这都是Impossible Foods和Beyond Burger花了好几年才做到的。

  The Good Food Institute的巴雷拉说:“可能要找一个产品得到认可的实例,好让我们全面地了解监管机构的要求。”

  与此同时,他表示,像Air Protein、Memphis Meat和Sustainable Bioproduct这样的企业,以及Beyond Meat和Impossible Foods这样生产植物性食品的企业仍然“完全不在美国农业部或美国食品药品监督管理局的框架内”。

  不断的创新、多种核心成分、采购、分销和包装可能会让消费者感到困惑,因为其它国家并没有这种积极主动的公共监管机构

  实际成本是什么?

  对于生产动物产品替代物的公司来说,是时候拿出证据证明对环境和健康的益处了。在财报电话会议中,Beyond Meat方几乎没有提供关于这两点的任何细节。

  FoodFutureCo旨在为食品科技初创企业提供推动力,其创始人沈唐(Shen Tong)表示,从历史角度出发,在低成本和低利润率的推动下,就长期营养价值而言,加工食品的前景并没有那么美好。植物性食品市场或许也有同样的风险。

  沈唐说:“当你开始扮演上帝时,你就已经陷入危险的境地了。”

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